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El 4-Koma: la tira cómica japonesa.



El manga es un medio que ha crecido en Occidente de manera innegable en los últimos años siendo cada vez más de nosotros los que decidimos pasar el tiempo buscando nuevas obras o releyendo nuestras favoritas. Y lo más probable es que en alguna de estas expediciones a través de las profundidades del manga os hayáis encontrado con un 4-koma e incluso lo hayáis leído. Ahora bien, ¿qué es exactamente un 4-koma?

 

El origen de los 4-koma


Para entender a los 4-koma (o yonkoma) primero debernos entender el Kishōtenketsu; una estructura narrativa tradicional para poemas y literatura procedente de Asia Oriental en la que se divide la narrativa en 4 actos (a diferencia de los 3 actos a los que estamos acostumbrados en Occidente). Estos actos son:

  • Introducción (Ki)

  • Desarrollo (Shō)

  • Giro (Ten)

  • Desenlace (Ketsu)



Sin embargo, la disposición de sus actos no es lo único que hace único a esta estructura narrativa; también tenemos que tener en cuenta que en el Kishōtenketsu, no hay un conflicto sobre el que se revuelva la trama; siendo que, incluso de presentarse este conflicto en el giro, cualquier conflicto lo veremos realmente resuelto "off-screen".

Al igual que la mayoría del manga moderno, los 4-koma surgen durante la ocupación de Japón por los Aliados tras la Segunda Guerra Mundial (del 1945 al 1952); siendo la obra pionera de este formato Sazae-san (desde 1946 al 1972) y cuya adaptación animada (1969) es la más longeva de la historia. Sazae-san se convertiría en una de las sagas más populares de la historia, siendo la segunda más vista en la historia de la televisión japonesa, solo por detrás de Chibi Maruko-chan.


A partir del grandísimo éxito que esta obra tuvo, y aún tiene, en Japón, hemos podido ver evolucionar y popularizarse este formato; siendo particularmente prominente hoy en día en el manga basado en gags y en los omake (es decir, contenido extra de un volumen).


 

¿Dónde está el 4-koma ahora?


Hoy en día el 4-koma es tan relevante como siempre; adaptaciones animadas, obras independientes, autores populares... Miremos donde miremos podemos ver una relación con los 4-koma; es decir, se encuentra en un punto muy saludable; siendo tanto así que muchos de los animes de comedia que vemos hoy en día se basan en uno de estos. De hecho, sin ir más lejos...


El 4-koma animado


Como hemos estado diciendo, podemos encontrarnos con adaptaciones de 4-koma en la mayoría de las últimas temporadas. Entre los más populares, nosotros destacamos los siguientes:

  • Lucky ☆ Star (2004)

  • Working!! (2005)

  • Place to Place (2006)

  • Seitokai Yakuindomo (2007)

  • K-On! (2007)

  • Yuyushiki (2008)

  • Servant x Service (2009)

  • Monthly Girls' Nozaki-kun (2011)

  • Tsuredure Children (2012)

  • Hitoribocchi no OO Seikatsu (2013)

  • Blend S (2013)

  • Tanaka-kun wa Itsumo Kedaruge (2013)

  • Pop Team Epic (2014)

  • Tomo-chan is a Girl! (2015)

  • Bocchi the Rock! (2017)



El 4-koma al estilo original


No es solo el formato animado el que triunfa hoy en día, podemos ver que los 4-komas de comedia siguen siendo más que populares aún a día de hoy. Obviamente las obras de las que hemos hablado antes se podrían contar de esta categoría; sin embargo, para no repetirnos, las ignoraremos y mencionaremos las siguientes:

  • Ojojojo (2012)

  • Mousou Telepathy (2016)

  • Goodbye, Eri (2022). Este último siendo uno de los últimos one-shots de Tatsuki Fujimoto, autor de Chainsawman.


El 4-koma en la web


Uno de los medios en los que más ha crecido el 4-koma es en los webcómics. La simplicidad del formato y la influencia que han tenido durante los años han facilitado que muchos autores independientes los tomen como esqueleto para sus obras. De estos, propongo los siguientes:

  • Wondercat Kyuu-chan (2018)

  • Kanako's Life as an Assassin (2018)

  • Creepy Cat (2019)


El 4-koma como spin-off


Otro de los medios en los que el 4-koma ha encontrado el éxito ha sido a la hora de publicitar franquicias más famosas mediante la creación de spin-offs basados en esas propiedades, ya vengan del mundo del manga o pertenezcan a otro diferente, como el de los videojuegos. Para poner un ejemplo de cada uno, podemos ver:

  • Manga de Wakaru! Fate/Grand Order (2015) como spin-off de juego móvil.

  • Kaguya-sama wo Kataritai (2018) como spin-off de un manga.


 

El 4-koma es uno de los primeros tipos de manga moderno que se crearon, manteniendo su presencia hasta día de hoy, tanto en versiones que modifican de manera notable la fórmula original como en aquellas que la mantienen. Podemos achacar esto a la facilidad que aportan estos tanto al lector a la hora de consumirlos como al autor a la hora de crearlos; todo esto, claro, gracias a la simplicidad del formato.


En resumen, si quieres empezar una obra fácil de consumir y basada en gags cómicos, deberías pensar en buscar, o bien un manga 4-koma, o bien una adaptación de uno.


- PH0NSY
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