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Los e-sports y su sostenibilidad económica: un tema pendiente.

Actualizado: 17 jul 2023


Pongamos contexto


En los últimos años, los e-sports han experimentado un crecimiento sin precedentes en todo el mundo. Lo que comenzó como una forma de entretenimiento para los amantes de los videojuegos se ha convertido en una industria multimillonaria, con torneos que atraen a millones de espectadores y generan importantes ingresos. Sin embargo, a medida que los e-sports continúan expandiéndose, surge la pregunta sobre su sostenibilidad económica a largo plazo. En este artículo, explicaremos los diferentes aspectos de la sostenibilidad económica de los e-sports, analizando los factores que influyen en su crecimiento y las posibles estrategias para garantizar su viabilidad en el futuro.


El crecimiento exponencial de los e-sports


El ascenso de los e-sports ha sido meteórico, sobre todo si tenemos en cuenta el año 2020, en el cual la pandemia propulsó todo seguimiento online de cualquier sector del entretenimiento. En los últimos años, hemos sido testigos de torneos masivos, como el Campeonato Mundial de League of Legends, o el circuito ESL MÁSTER de CS:GO, que atrae a millones de espectadores en línea y en estadios llenos hasta la bandera. Este crecimiento ha generado un gran interés de inversores y patrocinadores, que han encontrado en los e-sports una plataforma para llegar a un público joven y altamente comprometido. Cierto es que a ésto ayuda que la retransmisión de los e-sports sea en abierto, sin ningún tipo de suscripción, más allá de bonos y pases de temporada que los usuarios adquieren para apoyar a sus equipos, como vemos en la LCK.


La inversión en los e-sports ha crecido rápidamente, con grandes marcas que se asocian con equipos, jugadores y eventos para obtener exposición y promoción de sus productos. Y no estamos hablando de cualquier marca; Mercedes Benz, Audi, Nike, Red Bull y muchas más se ven en cada encuentro. Esto se traduce en importantes ingresos para los involucrados en la industria de los e-sports, desde los organizadores de torneos hasta los jugadores profesionales. Los premios en efectivo para los ganadores de los torneos pueden ser millonarios, y los equipos de e-sports han comenzado a generar ganancias a través de la venta de merchandising y patrocinios. Pero, ¿es suficiente el atraer dinero al circo que se ha montado? Lo vamos a explicar.


Factores clave para la sostenibilidad económica de los e-sports


Para comprender mejor la sostenibilidad económica de los e-sports, es necesario analizar los factores clave que influyen en su crecimiento y desarrollo. Algunos de estos factores incluyen:


1. Audiencia y espectadores: La base de aficionados y espectadores de los e-sports es fundamental para su sostenibilidad económica. A medida que la audiencia crece, (he aquí el gran problema, la audiencia ya no crece, es más, posiblemente en algunos sectores ha ido menguando) aumenta el interés de las marcas y los anunciantes en asociarse con los e-sports. Los patrocinadores buscan llegar a un público joven y comprometido, y los e-sports proporcionan una plataforma efectiva para lograrlo, ayudados por la retransmisión en abierto sin duda alguna.


2. Inversiones y patrocinios: El apoyo financiero de inversores y patrocinadores es esencial para la sostenibilidad económica de los e-sports. Las marcas buscan asociarse con equipos, jugadores y eventos de esports para obtener visibilidad y promoción de sus productos. A medida que los patrocinadores continúen invirtiendo en los e-sports, la industria podrá seguir creciendo y generando ingresos. Aquí enfrentamos el segundo gran problema. Ya sea por efectos de la pandemia, por mala gestión, o porque simplemente no da más de si, las marcas no pueden afrontar aumentos de patrocinios y estamos viendo una tendencia a reducir patrocinios así como la cuantía de los mismos.


3. Infraestructura y tecnología: El desarrollo de una infraestructura adecuada es fundamental para la sostenibilidad de los e-sports. Esto incluye la creación de estudios de transmisión, la mejora de las instalaciones para los jugadores y la inversión en tecnología de vanguardia.

Suena fácil pero en diversas regiones estamos viendo fallos en los eventos en vivo, equipos intentando deshacerse de sus “gaming house”, y otros factores que nos indican que la infraestructura, salvo los macroeventos, no es una prioridad para el sector.


4. Formación y desarrollo de jugadores: Los jugadores profesionales son el corazón de los e-sports. Para garantizar la sostenibilidad económica, es importante invertir en la formación y el desarrollo de nuevos talentos. Esto implica brindar oportunidades de entrenamiento, acceso a recursos y apoyo financiero para que los jugadores puedan dedicarse de manera profesional a los e-sports. Desgraciadamente, los equipos, o sus directivas mejor dicho, buscan un beneficio cortoplacista que salvo honrosas excepciones de alguna región o algún equipo puntual, no invierten en sus academias o filiales, para gastar sus recursos en jugadores de experiencia ya contrastada y altas fichas sin necesidad de formación. Esto se puede encuadrar también en ¿Qué modelos de equipo son sostenibles y exitosos? Hasta ahora parece que la formación de canteranos no es prioritaria.


5. Diversificación de ingresos: Depender únicamente de los patrocinadores puede ser arriesgado para la sostenibilidad económica. Por lo tanto, es fundamental que la industria busque la diversificación de ingresos. Esto implica explorar nuevas fuentes de ingresos, como la realización eventos en vivo(más allá de los establecidos en calendario competitivo), la creación de contenidos exclusivos para plataformas de transmisión y el desarrollo de productos relacionados con los e-sports. Si bien es cierto que esto requiere de coordinación de equipos y ligas, ya que los contenidos por separado, pueden ser complemento a los contenidos grupales, los cuales deben ser los principales para ambas organizaciones.



Entonces ¿son sostenibles?.


Los e-sports representan una industria en crecimiento con un potencial económico significativo. Sin embargo con el modelo actual de competiciones y la burbuja que se ha creado, han hecho que estemos ante un estancamiento claro del sector. Hay que dar una vuelta a los formatos de algunas competiciones. Es primordial que se incentiven las competiciones que no sean League of Legends y CS:GO, porque eso sólo ahonda en la burbuja creada. Esto implica todos los puntos que anteriormente hemos desarrollado. Al implementar estrategias efectivas, los e-sports pueden consolidarse como una industria sostenible que genera empleo, entretenimiento y oportunidades económicas para jugadores, equipos y todos los involucrados. Pero sinceramente, y esto es opinión, creo que tanto clubes como ligas, están mirando más el beneficio a corto plazo. El sector es una realidad, por lo que siempre habrá alguien que tome el testigo en caso de caída, pero eso irá en detrimento de la calidad de las competiciones.


XandrosS


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